„A jövő váratlan változásainak felismerése érdekében a városi rendszerek egészét tekintve kell nyitottnak lennünk ahhoz, hogy fel tudjunk készülni egy jövendőre. A város az embereké, sokrétűségükkel, különös, egyedi, magukkal hordozott, végeérhetetlen történetükkel, a város egy hely, ahol történeteik egymáshoz kapcsolódnak” – vallja prof. dr. Alföldi György DLA építész, vezetőtervező. A Nemzeti Kulturális Alap, a BME Építészmérnöki Kar Urbanisztikai Tanszék és az Urban Future Laboratory támogatásával, a TERC Könyvkiadó gondozásában jelent meg a Zsugorodó városok – Stratégiák és módszerek a zsugorodó városok vonzás­képességének növelésére című szakkönyv. A kötet korunk egyik gondjáról, a zsugorodás jeleit mutató hazai kis- és középvárosokról szól. Arról a fontos kérdésről, hogy mit lehet vagy kell tenni, amikor egy város csak magára számíthat, és így a meglévő erőforrásaiból kell építkeznie egy folyton változó helyi társadalmi közegben.

Városaink önszerveződő egységek, de a világjárvány rámutatott a sérülékenységükre. Új megoldásokat kell találnunk, hogy segítsük a városokat egy új egyensúly megtalálásában, valamint jól felhasználható eszközöket és jó példákat kell adnunk a jövő befolyásolására. Alföldi György, Balázs Bálint, Balizs Dániel és Kurucz Olívia szerzők a hazai és külföldi városok példáit mutatják be, amelyek már megélték vagy most élik meg e helyzetet. Kiemelik azokat a lehetőségeket és eszközöket, amelyek a nemzetközi gyakorlatban segítettek a zsugorodással való együttélésben és erőt adtak a kilábaláshoz is. Persze figyelmeztetnek bennünket arra is, hogy a helyi társadalom és az adott településen élő emberek boldogulásához az épített környezet alakításának eszközei mellett sok egyéb szempontot és megoldási lehetőséget is számításba kell venniük.