A NASA Perseverance nevű marsjárója, amely 2021 februárja óta vizsgálja a Mars felszínét, az emberiség történetében először rögzítette a vörös bolygó akusztikus környezetét.

 

Az elmúlt 50 évben a bolygóközi szondák több ezer lenyűgöző képet küldtek vissza a Mars felszínéről, de egyetlen hangot sem. Most a NASA Perseverance missziója véget vetett ennek a fülsiketítő csendnek, és rögzítette az első marsi hangokat. A Perseverance-ra telepített francia-amerikai SuperCam2 műszer tudományos csapata meg volt győződve arról, hogy a Mars hangzásvilágának tanulmányozása elősegítheti a bolygó megismerését. Ez a tudományos kihívás arra ösztönözte őket, hogy a franciaországi Toulouse-ban működő ISAE-SUPAERO cégnél, a Toulouse-i Egyetem szakembereinek bevonásával megtervezzenek egy, a Mars kutatására szánt mikrofont. Az első eredményeket a Nature-ban, a világ legtekintélyesebb természettudományi magazinjában tették közzé áprilisban.

A Perseverance 2021. február 19-én, az érkezés másnapján rögzítette először a vörös bolygó hangjait. Ezek a hangok az emberi fül által hallható spektrumba esnek, 20 Hz és 20 kHz közé. Mindenekelőtt azt mutatják, hogy a Mars csendes, sőt, olyannyira csendes, hogy a tudósok többször is azt hitték, hogy a mikrofon már nem működik. Nyilvánvaló, hogy a széltől eltekintve a természetes hangforrások ritkák.

E vizsgálat mellett a tudósok a terepjáró által keltett hangokra is összpontosítottak, beleértve a SuperCam lézer sziklákra való becsapódása által keltett lökéshullámokat és az Ingenuity helikopter repüléseit. Ezeknek a hangoknak a Marson való terjedését tanulmányozva – amelyek viselkedését a Földön nagyon jól ismerik –, pontosan jellemezni tudták a marsi légkör akusztikai tulajdonságait.

A kutatók kimutatták, hogy a hang sebessége a Marson alacsonyabb, mint a Földön: 240 m/s, szemben a mi bolygónkon mért 340 m/s sebességgel. A legmeglepőbb azonban az, hogy kiderült, a Marson valójában két hangsebesség van, egy a magas és egy a mély hangok számára. A hangok csillapítása nagyobb a Marson, mint a Földön, különösen a magas frekvenciák esetében, amelyek a mély frekvenciákkal ellentétben nagyon gyorsan csillapodnak, még rövid távolságokra is. Mindezek a különböző tényezők megnehezítenék, hogy két egymástól mindössze öt méterre álló ember beszélgetést folytasson. Mindez a marsi légkör összetételének (96% CO2, szemben a földi 0,04%-kal) és a nagyon alacsony légköri felszíni nyomásnak (170-szer alacsonyabb, mint a Földön) köszönhető.

A küldetés alatt összesen öt órányi felvétel készült az akusztikai környezetről. E hangok mélyreható elemzése érzékelhetővé tette a marsi légkör turbulenciája által keltett hangokat. Ennek a turbulenciának az eddig ismertnél 1000-szer kisebb léptékű – vagyis jóval részletesebb – tanulmányozása várhatóan bővíti ismereteinket a légkör és a Mars felszínének kölcsönhatásáról. A jövőben más, mikrofonokkal felszerelt robotok használata is segíthet a bolygók légkörének jobb megismerésében.

 

Forrás: https://www.sciencedaily.com/releases/2022/04/220401122138.htm