Ma már a világ lakóinak többsége városokban lakik, és a városi növekedés várhatóan tovább gyorsul az előttünk álló évek folyamán. Az 1960-as évektől az autók vették át a közterületek fölötti uralmat, egyre jobban kiszorítva a gyalogosokat, és rontva az életminőséget a városokban. A Nemzeti Kulturális Alap, a Dán Kulturális Alapítvány és a Dán Kulturális Intézet támogatásával, az 1990-ben három barát által alapított TERC Kft. gondozásában megjelent Élhető városok című könyv a várostervezés emberi dimenziójával foglalkozik. A magyar kiadás a Cities for People című angol nyelvű kötet alapján, a szerző, Jan Gehl dán építész és várostervező hozzájárulásával készült.

A város és a benne élő ember közötti kapcsolat mélyreható vizsgálata elkerülhetetlen kérdéssé válik, ha élhető környezetet akarunk teremteni. A városoknak nem ideológiákat kell alátámasztaniuk, hanem az életigenlés terepének lenniük, amelyek kiindulópontja, mozgatója, értelme és célja egyetlen lehet: az ember. Hogyan lehet ezt szem előtt tartani egy olyan művi világban, ahol elviselhetetlen a sűrűség, a helyhiány, a technika mindent átható uralma, a zaj, a szennyezés? Mit és hogyan lehet tenni úgy, hogy mindennek ellenére élhető, biztonságos, fenntartható és egészséges legyen a környezetünk? E kérdések szakszerű megválaszolása mellett ma már egyre inkább magától értetődő, hogy a modern, 21. századi élhető város az embereknek épül. A fotókkal gazdagon illusztrált mű alkotója Koppenhágában él, munkájának középpontjában a városi életminőség javítása áll, különös tekintettel a gyalogos életmódra. 1960-ban szerzett építészeti mesterfokozatot a koppenhágai Dán Királyi Szépművészeti Akadémián. Először építészként működött, majd 1966-tól a közterek formáit és használati módját kutatta az akadémián. A Gehl Architects – Urban Quality Consultants tanácsadó cég alapító tagja.