Az építész világ Nobel-díjaként számon tartott Pritzker Építészeti Díjat idén – a díj történetében először – két ír hölgynek ítélte a zsűri: Shelley McNamara és Yvonne Farrell, a Grafton Architects alapítói kapták meg 2020-ban a rangos kitüntetést.

S. McNamara és Y. Farrell 42 évvel ezelőtt alapították cégüket Dublinban. Farrell és McNamara építészhallgatóként találkoztak a dublini University College-ban az 1970-es évek közepén. Az akkori Írország építészeti szempontból még nem számított jelentősnek, azonban az 1990-es évek elején, amikor az ír gazdaság fellendült, a Grafton Architects is berobbant a köztudatba. Többek között a felsőoktatási intézmények rangsoraiban sorra kiváló helyen szereplő dublini Trinity College-nak terveztek, házakat és oktatási épületeket álmodtak meg, illetve más fiatal építészekkel közösen segítették élénk, gyalogos-barát kereskedelmi célállomássá átalakítani az ír főváros kultikus helyszínét, a Temple Bar Square-t.

A Pritzker Építészeti Díjat 1979 óta évente ítélik oda olyan élő építész(ek)nek, aki(k) jelentős szakmai eredményeket ért(ek) el, egyedi látásmódj(ával/ukkal), elkötelezettség(ével/ükkel) és tehetség(ével/ükkel) az építészetet művészi szintre emelve jelentősen hozzájárult(ak) az emberiség épített környezetéhez.  A kitüntetést gyakran nevezik az építészet Nobel-díjának, legrangosabb szakmai elismerésének. A Pritzker díjjal egy bronz emlékérmet és 100 000 US dollárt kap a kiválasztott.
Bővebb információ a https://www.pritzkerprize.com/ weboldalon olvasható.

A Grafton Architects a kétezres évek elejéig nem jegyzett egyetlen épületet sem Írországon kívül, azonban 2003-ban megnyerték a milánói Universita Luigi Bocconi neves közgazdasági iskola megtervezésére kiírt nemzetközi pályázatot. 2008-ban átadásra is került az épület és azonnali szenzáció lett nemzetközi építészeti körökben:  még ugyanebben az évben elnyerték vele „Az év épülete” címet az építészeti világfesztiválon, mellyel a Grafton Architects az egyetemi épületek vezető tervezőjévé vált. Nevükhöz fűződik például a perui egyetemi campus, a University Campus UTEC Lima (https://www.graftonarchitects.ie/University-Campus-UTEC-Lima), illetve a hamarosan elkészülő London School of Economics új épülete(https://www.graftonarchitects.ie/London-School-of-Economics).